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2022年已新增超2亿例,新冠大流行今年能终止吗?

2022-04-17 0

全美取消口罩令仅一个月后,美国费城将再次迎来强制口罩令。

 

 

 

当地时间4 18 日起,费城逾160 万居民在进入室内公共场所时必须再次戴上口罩。费城成为美国第一个因为病例再次上升而实施口罩令的主要城市。

 

 

 

“我真诚地希望我们不用这么做……和你们一样,我也希望这场大流行已经结束。”4 11 日,费城公共卫生专员谢丽尔·贝蒂戈尔(Cheryl Bettigole )在宣布恢复口罩令时无奈地说道。

 

 

 

然而,从2020 2022 ,这场已持续两年有余、给人类生产生活带来颠覆性影响的大流行还远未结束。

 

 

 

4 13 日,世卫组织新冠大流行突发事件委员会召开会议讨论认定,新冠大流行继续构成“国际关注的突发公共卫生事件”,建议各国随时做好应对准备。世卫组织总干事谭德塞称,“还远未到放松警惕的时候”。

 

 

 

5 亿,还是 50 亿?

 

 

 

统计数据显示,从疫情暴发至今,已有超过5 亿人感染新冠病毒。

 

 

 

美国约翰斯·霍普金斯大学4 12 日报告了这一数字,世卫组织则于4 14 日正式报告了这一消息。全球人口大约79 亿,这意味着,全球范围内,不到16 个人中就有一个人感染过新冠病毒。

 

 

 

世卫组织疫情统计数据。/世卫组织官网截图

 

 

 

然而更为令人心惊的是,许多专家认为,5 亿的感染数几乎肯定少于实际感染数。

 

 

 

“全球范围内,确诊病例已达到5 亿例。但实际上,真正的感染数可能超过50 亿。”美国疾控中心前主任汤姆·弗里登(Tom Frieden 14 日在社交媒体上发文称。

 

 

 

自疫情暴发以来,许多研究人员指出,由于各个国家和地区的检测能力并不相同,实际的感染数极有可能远高于报告的确诊数。即使是在检测能力较强的美国,美国疾控中心此前也曾指出,该国报告的感染数估计不到实际感染数的四分之一。

 

 

 

在整体检测能力、医疗卫生条件较差的非洲地区,这一问题可能更为突出。世卫组织上周公布的一份报告显示,在综合分析了超过150 份独立研究后可以得出一个结论,即到2021 年底,整个非洲地区大约65% 的人口都曾感染新冠——这个估计数字是官方统计数的97 倍。

 

 

 

美国华盛顿大学健康指标和评估研究所(IHME 4 月初发布在《柳叶刀》上的一项研究指出,通过对全球190 个国家和地区感染病例的综合分析后发现,从疫情暴发至2021 11 14 日,预计全球33.9 亿人都曾感染新冠病毒,占到全球人口的43.9%

 

 

 

这项研究并未计入奥密克戎变异株的影响。IHME 研究人员称,若是加上奥密克戎,模型显示“超过50% 的全球人口可能已感染”。

 

 

 

自去年12 月以来,奥密克戎引发了全球最大的一波感染潮。统计数据显示,仅2022 年以来,全球新增确诊病例就超过2 亿例。

 

 

 

美国约翰斯·霍普金斯大学公共卫生学院分子微生物和免疫学教授安德鲁·佩科斯兹(Andrew Pekosz )在接受新京报记者采访时指出,今年以来新冠确诊病例激增实际上是自去年12 月就开始的奥密克戎感染潮的一部分。一些国家稍早前就已达到感染高峰,另一些国家则相对稍晚出现感染高峰。

 

 

 

“奥密克戎比其他变体的传染性更强,同时更容易逃避免疫,这两种病毒进化出现的特点导致了这一波最大的感染潮。”佩科斯兹称。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

当地时间2022412日,韩国首尔,民众进行新冠病毒检测。图/IC photo

 

 

 

进入新冠大流行第三年,疫情仍在加速蔓延。约翰斯·霍普金斯大学统计数据显示,全球累计确诊病例超过1 亿例用时一年有余,从1 亿例增长至2 亿例用时六个月,从2 亿例增至3 亿例用时五个月,从3 亿例增至4 亿例用时仅34 天,从4 亿例增至5 亿例用时两个月左右。

 

 

 

“从我们的模型和实验数据来看,今年全球病例仍在激增是意料之中的。”美国南佛罗里达大学全球健康与传染病研究中心流行病学专家埃德温·迈克尔(Edwin Michael )在接受新京报记者采访时表示。

 

 

 

迈克尔指出,随着大流行持续,人们对于新冠病毒的免疫力正在逐渐减弱,而大部分的经济体都基本完全重新开放。“在这样的情况下,易感群体再次上升,他们与感染者混合必然会导致疫情反弹”。

 

 

 

BA系列和X 系列,有多危险?

 

 

 

虽然全球新增病例连续三周出现下降趋势,但也有一些国家和地区的新增病例仍在攀升。

 

 

 

许多亚洲国家正在首次经历奥密克戎浪潮。在韩国,该国自2 月以来新增感染病例和死亡病例持续攀升,目前是全球一周日均新增确诊病例最高的国家。路透社分析称,目前韩国日均新增确诊病例超过18.2 万例,占到全球新增确诊病例的四分之一。

 

 

 

一些欧美国家今年年初已经历过一波奥密克戎感染高峰,但近来又出现疫情反弹的趋势。

 

 

 

在欧洲,法国的日增确诊病例出现缓慢上升的趋势,德国的七日平均新增确诊病例虽然出现下降,但仍然处于较高位。路透社指出,欧洲地区新增病例数仍然庞大,几乎每两天就新增超100 万确诊病例。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

当地时间2022117日,法国南特附近,民众进行新冠病毒检测。图/IC photo

 

 

 

美国今年1 月经历了奥密克戎感染高峰,当时日增确诊病例曾突破90 万例。此后,美国疫情得到缓和,进入3 月以来,美国日增确诊病例再未超过5 万例。然而,近段时间以来,美国超过一半州的感染人数再次上升。

 

 

 

据美媒AXIOS 报道,此次疫情反弹主要是奥密克戎亚型毒株BA.2 引起的,美国近期新增感染病例中大约四分之三都属于BA.2 感染病例。

 

 

 

自全球疫情大规模暴发以来,新冠病毒已多次变异,一些变异对疫情并未造成影响,另一些变异则给疫情带来重大变化。目前,被世卫组织列为“须关切变异株”(VOC )的变异株共五个,分别是阿尔法、贝塔、伽马、德尔塔和目前占据主导地位的奥密克戎。

 

 

 

大流行之下,人类对于新冠变异体已不陌生,但今年以来,奥密克戎变异株出现多个亚型毒株,甚至出现多个变异株结合形成新变异体的情况,引发许多人的担忧。

 

 

 

世卫组织总干事谭德塞4 13 日在记者会上表示,目前世卫组织正在密切监测奥密克戎亚型毒株包括BA.2 BA.4 BA.5 的发展,以及由BA.1 BA.2 结合形成的重组体XE 的演变。

 

 

 

BA.2 亚型毒株已经成为多个国家的主要流行毒株,占到全部基因测序的94% 。而BA.4 BA.5 已在南非和多个欧洲国家被发现。

 

 

 

XE 重组体今年1 月首先在英国被检测到,初步研究显示,其社区传播优势比BA.2 增长了10% 。此外,世卫组织日前将德尔塔和奥密克戎的重组体XD 列为“监测中的变异株”(VUM ),但目前并未有足够的证据证明它传染性更强。

 

 

 

“随着新冠疫情持续在全球范围内大规模传播,更多的新冠变异体、重组变异体的出现是可以预见的。”世卫组织发言人塔里克·亚沙雷维奇(Tarik Jasarevic )在接受新京报记者采访时表示,世卫组织正在持续监测这些新变体的演变,评估其带来的公共卫生风险,但迄今为止,并未看到流行病学上或致病性上的明显变化。

 

 

 

迈克尔则指出,随着疫情持续,变异体会随着病毒一起进化,甚至随着疫苗和自然感染增加导致的免疫选择压力增大,其出现的频率会更高。但整体来看,这些新变体的选择更多地发生在传染力上,而非疫苗逃逸和致病性上。

 

 

 

“这意味着,即使这些新的变体会导致感染病例增加,它也不会引发大规模的住院情况。”但迈克尔也提出警告,随着免疫力逐步下降、社会开始全面开放,病毒大范围的传播可能不可避免地会开始影响那些脆弱人群,如老人和有基础疾病的人群,届时住院率和死亡率可能会再次上升。

 

 

 

新冠大流行,今年能终止吗?

 

 

 

2020 1 30 日,世卫组织新冠大流行突发事件委员会宣布,新冠疫情构成“国际关注的突发公共卫生事件”(PHEIC )。

 

 

 

年后的2022 4 13 日,委员会在召开会议后一致认定,新冠大流行继续构成“国际关注的突发公共卫生事件”。

 

 

 

2021 年末开始,世卫组织曾多次表示,2022 年必须终结新冠大流行。然而,2022 年的头四个月内,全球新增确诊病例超过2 亿例,超过70 万人感染后死亡。许多人不禁发出疑问,今年真的能终结新冠大流行吗?

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

当地时间2022328日,英国伦敦,国家新冠纪念墙。图/IC photo

 

 

 

对于这一疑问,世卫组织发言人在接受采访时并未正面回应。亚沙雷维奇仅再次强调,为了结束新冠大流行急性阶段,科学家们研究出的有效疫情防控应对工具必须在全世界所有国家得到快速、公平的分享。2022 年,我们必须实现到年中时期,让每一个国家至少70% 人口接种疫苗的目标。

 

 

 

全球疫苗不公的现象仍在持续。Our World in Data 网站数据显示,截至4 15 日,全球65% 的人口至少接种一剂新冠疫苗。但是在低收入国家,仅15.2% 的人口至少接种一剂疫苗。

 

 

 

佩科斯兹则认为,如果能够让更多的人接种疫苗、让更多的人拥有抗击疫情的各种工具,那么我们可以减少重症病例并进一步减少感染病例,从而逐步结束大流行。他同时强调,在大流行仍在持续的当下,继续开展检测非常重要,这样才能准确追踪病例。

 

 

 

在奥密克戎感染高峰过后,许多国家调整了检测策略,大幅减少检测数量。美国华盛顿大学流行病学家、曾在美国疾控中心工作的阿里·莫克达德(Ali Mokdad )对《纽约时报》称,缺少检测将导致非常“危险”的情况,“如果你不做检测,你就无法知道你面对的是什么变种”。

 

 

 

谭德塞4 13 日也警告称,由于一些国家的新冠检测数量显著减少,世卫组织监测疫情发展趋势的能力受到影响。他呼吁所有国家对至少5% 的新冠病毒样本进行测序,以跟踪病毒变异情况。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

当地时间2022210日,德国柏林,民众进行免下车新冠疫苗接种。图/IC photo

 

 

 

病毒变异情况将在很大程度上影响大流行未来的走向。世卫组织3 月底发布的更新版《新冠病毒战略防范和应对计划》列出了今年大流行演变的三种可能的情况。

 

 

 

世卫组织指出,最有可能的一种情况是,新冠病毒虽然继续变异,但随着疫苗接种和感染获得的免疫增强,它引起的疾病严重程度会逐渐降低。在免疫力弱化时,可能会出现新增确诊和死亡病例的阶段性上升,这就需要对高风险人群进行定期的加强针接种。

 

 

 

最好的一种情况是,未来可能会有不那么严重的变异体继续出现,这种情况下不需要加强针或者新配方的疫苗。

 

 

 

而最坏的一种情况是,可能会出现新的毒性更强、传染性更强的变体。面对这种新的威胁,人们通过此前的感染或是接种疫苗获得的保护力,可能都将迅速减弱。这个时候可能会需要更新当前的疫苗,并确保那些易感脆弱群体能够接种新的疫苗。

 

 

 

对于大流行未来的演变,迈克尔认为,由于不管是自然感染还是接种疫苗获得的免疫力都非永久性的,未来极有可能出现周期性的感染潮。

 

 

 

“新冠大流行可能会进入一个振荡期,即它不会完全消失,而会周期性地反弹——间隔期长度则取决于一个群体免疫力的强度和持续性,以及新出现的变异体的传播性。”迈克尔称,只要新冠病毒不进化成一种更危险的形式——从进化上来看这不太可能,我们可以通过周期性接种疫苗和保护好最脆弱群体,持续忍受并与大流行共存。

 

 

 

迈克尔认为,在恢复“正常”社会生活和防控疫情之间寻求平衡,最佳途径是将接种新冠疫苗加入到接种流感疫苗的安排之中,大约每6-12 个月接种一次。他指出,这将控制新冠病毒的传播,减少引发重症和死亡的风险。但是,“仍需对病毒进行持续的基因组监测,以在必要时更新疫苗”。

 

 

 

谭德塞4 13 日称,“目前保护自己的最佳方式是接种疫苗,并在收到建议时接种加强针。同时继续佩戴口罩,尤其是在拥挤的室内场所”。他强调,弥合全球疫苗接种差距是提高人口免疫力、抵御未来新感染潮的最佳方法。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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